Mest lesið

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista
1

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Feilskot að aðstoðarmaður ráðherra kalli „vini sína til leiks“ í máli bráðamóttökunnar
2

Feilskot að aðstoðarmaður ráðherra kalli „vini sína til leiks“ í máli bráðamóttökunnar

Gróðureldarnir í Ástralíu aðeins upphafið að vandanum
3

Gróðureldarnir í Ástralíu aðeins upphafið að vandanum

Sóley og Hildur halda vinnuhelgi fyrir róttækar konur
4

Sóley og Hildur halda vinnuhelgi fyrir róttækar konur

Pillan og neikvæð áhrif hennar
5

Pillan og neikvæð áhrif hennar

Fjallið, snjórinn og við
6

Jón Trausti Reynisson

Fjallið, snjórinn og við

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma
7

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt
8

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt

Stundin #110
Janúar 2020
#110 - Janúar 2020
Prentútgáfa Stundarinnar kemur næst út þann 7. febrúar.
Þessi grein er rúmlega 2 mánaða gömul.

OPCW management accused of doctoring Syrian chemical weapons report

Wikileaks today publishes an e-mail, sent by a member of an OPCW fact-finding mission to Syria to his superiors, in which he expresses his gravest concern over intentional bias introduced to a redacted version of the report he co-authored.

OPCW management accused of doctoring Syrian chemical weapons report
ritstjorn@stundin.is

The Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons sent a team of experts to investigate allegations that a chemical attack took place in the Syrian city of Douma on the 7th of April 2018. The author of the e-mail was a member of that team and claims the redacted preliminary version of the report, misrepresents the facts he and his colleagues discovered on the ground. The e-mail is dated 22nd of June. It is addressed to Robert Fairweather, Chief of Cabinet, and forwarded to his deputy Aamir Shouket and members of the fact-finding mission to Douma.

He says this misrepresentation was achieved by selective omission, introducing a bias which undermines the credibility of the report. Further it is claimed that crucial facts, that have remained in the redacted version: “...have morphed into something quite different to what was originally drafted.” This is said to have been done at the behest of the Office of the Director General (a post that was held by Turkish diplomat Ahmet Üzümcü at the time, he has since been replaced by Spaniard Fernando Arias).

Fog of war

The attack in question was widely attributed to the Syrian Army, based on reports by rebel forces that were present in Douma at the time, and this assertion was backed up by the United States, British and French governments. These three countries carried out air strikes against Syrian government targets in response, on the 14th of April 2018. This was before the fact-finding team had gained access to the site in Douma, the mission there was delayed for nearly two weeks by entrenched rebel fighters and subsequent clashes between the rebels and government forces that moved into the area.

Upon arrival the team found much of the physical evidence, including the bodies of the deceased, was no longer available. It was alleged that 49 had died and up to 650 had been seriously affected by a weaponized chemical gas released in a specific area of rebel-held Douma on that day in April. Rebels claimed the gas came from cylinders dropped from aircraft, clearly implicating Syrian government forces who had complete air superiority.

A major deviation from the original report”

The redacted interim report seemed to support these conclusions but the author of the released e-mail outlines some specific aspects of it which he considers: “particularly worrisome.”

Firstly, there is a statement in paragraph 8.3 in the final conclusions of the redacted report. It states that there is sufficient evidence to determine the presence of “chlorine, or another reactive chlorine-containing chemical.”

The e-mail points out that this was: “likely one or more chemicals that contain a reactive chlorine atom. Such chemicals could include… the major ingredient of household chlorine-based bleach. Purposely singling out chlorine gas as one of the possibilities is disingenuous.”

Inconsistent symptoms

The redacted report also removed context from a claim in the original draft, which concerned the likelihood of the gas having emanated from cylinders found at the scene in Douma. The original text is said to have purposely emphasised that there was insufficient evidence to affirm this being the case. This is “a major deviation from the original report” according to the author.

He also cites problems with paragraph 8.2 in the redacted version, which states: ”based on the high levels of  various chlorinated organic derivatives detected in environmental samples”. This is said to overstate the case. According to the e-mail: “They were, in most cases, present only in parts per billion range, as low as 1-2 ppb, which is essentially trace quantities.”

One piece of evidence, which was shown on news networks across the world, was a video said to show victims being treated in a hospital in the aftermath of the attack in Douma. The symptoms shown were, however, not consistent with what witnesses reported seeing that day. A detailed discussion of this was apparently omitted from the redacted version of the OPCW report.

The e-mail states: “Omitting this secion of the report (including the Epidemiology which has been removed in its entirety) has a serious negative impact on the report as this section is inextricably linked to the chemical agent identified… In this case, the confidence in the identity of chlorine or any other choking agent is drawn into question precisely because of the inconsistency with the reported and observed symptoms. The inconsistency was not only noted by the fact-finding mission team, but strongly supported by three toxicologists with expertise in exposure to chemical warfare agents.” 

Engineering report was removed

Yet another point of contention is the placement and condition of the cylinders reported to have contained the chemical agent. It has been alleged that their condition may not be consistent with having been dropped from the air, compared to damaged in the immediate surrounding area. This was discussed in an unreleased engineering report from OPCW that Wikileaks published in October 2019 and indicates it is unlikely the cylinders were air-dropped (see previous release: OPCW Whistleblower Panel on the Douma attack of April 2018)

Sections discussing this are largely absent from the redacted report. “This information was important in assessing the likelihood of the ‘presence’ of toxic chemicals versus the ‘use’ of toxic chemicals,” states the e-mail.

The author ends his letter with an appeal to the management to allow him to attach his differing observations to the document. He now wants to address the annual OPCW conference, along with other members of the fact-finding team, which begins on the 25th of November to present the findings that were withheld.

Letter from the whistleblowerThe letter describes grave concerns over the impartiality of the report and the potential impact on the credibility of the OPCW.

Media partnership and co-ordination: La Repubblica (Italy), Stundin (Iceland), Der Spiegel (Germany), Mail on Sunday (UK).

Tögg

Wikileaks

Athugasemdir

Allar athugasemdir eru ábyrgð á þeirra sem þær skrifa. Stundin áskilur sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi og óviðeigandi athugasemdir.

Mest lesið

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista
1

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Feilskot að aðstoðarmaður ráðherra kalli „vini sína til leiks“ í máli bráðamóttökunnar
2

Feilskot að aðstoðarmaður ráðherra kalli „vini sína til leiks“ í máli bráðamóttökunnar

Gróðureldarnir í Ástralíu aðeins upphafið að vandanum
3

Gróðureldarnir í Ástralíu aðeins upphafið að vandanum

Sóley og Hildur halda vinnuhelgi fyrir róttækar konur
4

Sóley og Hildur halda vinnuhelgi fyrir róttækar konur

Pillan og neikvæð áhrif hennar
5

Pillan og neikvæð áhrif hennar

Fjallið, snjórinn og við
6

Jón Trausti Reynisson

Fjallið, snjórinn og við

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma
7

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt
8

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt

Mest lesið í vikunni

Ég er bara ruglaður af því ég trúi á ævintýrið
1

Ég er bara ruglaður af því ég trúi á ævintýrið

Fyllti upp í tómið með fullvissunni um eitthvað æðra
2

Fyllti upp í tómið með fullvissunni um eitthvað æðra

Stór lögregluaðgerð við byggingu hótels: Starfsmenn fluttir burt með lögreglu
3

Stór lögregluaðgerð við byggingu hótels: Starfsmenn fluttir burt með lögreglu

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista
4

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Átta handteknir við Héðinshúsið og níu leiddir af vinnustað
5

Átta handteknir við Héðinshúsið og níu leiddir af vinnustað

Skýringar Samherja stangast á við orð ríkissaksóknara Namibíu
6

Skýringar Samherja stangast á við orð ríkissaksóknara Namibíu

Mest lesið í vikunni

Ég er bara ruglaður af því ég trúi á ævintýrið
1

Ég er bara ruglaður af því ég trúi á ævintýrið

Fyllti upp í tómið með fullvissunni um eitthvað æðra
2

Fyllti upp í tómið með fullvissunni um eitthvað æðra

Stór lögregluaðgerð við byggingu hótels: Starfsmenn fluttir burt með lögreglu
3

Stór lögregluaðgerð við byggingu hótels: Starfsmenn fluttir burt með lögreglu

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista
4

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Átta handteknir við Héðinshúsið og níu leiddir af vinnustað
5

Átta handteknir við Héðinshúsið og níu leiddir af vinnustað

Skýringar Samherja stangast á við orð ríkissaksóknara Namibíu
6

Skýringar Samherja stangast á við orð ríkissaksóknara Namibíu

Mest lesið í mánuðinum

Snjóflóð falla á Flateyri: Flóðbylgja fór yfir höfnina og stúlku bjargað úr snjóflóði
1

Snjóflóð falla á Flateyri: Flóðbylgja fór yfir höfnina og stúlku bjargað úr snjóflóði

Björgunarsveitarmaður lýsir léttinum þegar stúlkan fannst: „Tíu fullorðnir karlmenn grétu á sama tíma“
2

Björgunarsveitarmaður lýsir léttinum þegar stúlkan fannst: „Tíu fullorðnir karlmenn grétu á sama tíma“

Efnishyggjan gengur aftur
3

Jón Trausti Reynisson

Efnishyggjan gengur aftur

Lásu á netinu að Íslendingar beri virðingu fyrir konum og börnum
4

Lásu á netinu að Íslendingar beri virðingu fyrir konum og börnum

Svona er umhorfs á Flateyri eftir flóðin
5

Svona er umhorfs á Flateyri eftir flóðin

Vigdís sinnti fjölskyldu stúlkunnar sem grafin var úr flóðinu: „Sterkari konu hef ég aldrei séð“
6

Vigdís sinnti fjölskyldu stúlkunnar sem grafin var úr flóðinu: „Sterkari konu hef ég aldrei séð“

Mest lesið í mánuðinum

Snjóflóð falla á Flateyri: Flóðbylgja fór yfir höfnina og stúlku bjargað úr snjóflóði
1

Snjóflóð falla á Flateyri: Flóðbylgja fór yfir höfnina og stúlku bjargað úr snjóflóði

Björgunarsveitarmaður lýsir léttinum þegar stúlkan fannst: „Tíu fullorðnir karlmenn grétu á sama tíma“
2

Björgunarsveitarmaður lýsir léttinum þegar stúlkan fannst: „Tíu fullorðnir karlmenn grétu á sama tíma“

Efnishyggjan gengur aftur
3

Jón Trausti Reynisson

Efnishyggjan gengur aftur

Lásu á netinu að Íslendingar beri virðingu fyrir konum og börnum
4

Lásu á netinu að Íslendingar beri virðingu fyrir konum og börnum

Svona er umhorfs á Flateyri eftir flóðin
5

Svona er umhorfs á Flateyri eftir flóðin

Vigdís sinnti fjölskyldu stúlkunnar sem grafin var úr flóðinu: „Sterkari konu hef ég aldrei séð“
6

Vigdís sinnti fjölskyldu stúlkunnar sem grafin var úr flóðinu: „Sterkari konu hef ég aldrei séð“

Nýtt á Stundinni

Manneskjan er mitt stærsta áhugamál

Manneskjan er mitt stærsta áhugamál

Vilhjálmur Birgisson sakar Heimavelli um siðlaus vinnubrögð á Akranesi

Vilhjálmur Birgisson sakar Heimavelli um siðlaus vinnubrögð á Akranesi

Frönsk verðlaunamynd hunsuð af Akademíunni

Frönsk verðlaunamynd hunsuð af Akademíunni

Foreldrar leikskólabarna settir í óþægilega stöðu

Foreldrar leikskólabarna settir í óþægilega stöðu

Jón Steinar segir mannfyrirlitningu virðast ráðandi í heimalöndum múslima

Jón Steinar segir mannfyrirlitningu virðast ráðandi í heimalöndum múslima

Gildi ólíkra reynsluheima, þungarokk og þúsaldarpopp

Gildi ólíkra reynsluheima, þungarokk og þúsaldarpopp

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt

Forsvarsmaður undirverktaka við Héðinshúsið segist ekki hafa grunað neitt

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Niðurbrotnar í kjölfar framkomu þerapista

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma

Popúlistaflokkur segist óttast popúlisma

Fjallið, snjórinn og við

Jón Trausti Reynisson

Fjallið, snjórinn og við

Stytta ætti vinnutíma foreldra áður en leikskólinn er styttur

Stytta ætti vinnutíma foreldra áður en leikskólinn er styttur

Kristján Þór vill ekki skilgreina samband sitt við Þorstein Má

Kristján Þór vill ekki skilgreina samband sitt við Þorstein Má