Viðtal

Aktívistinn sem varð verkalýðsforingi

Persónulegt áfall varð til þess að Ragnar Þór Ingólfsson, formaður VR, hellti sér á kaf í réttlætisbaráttu fyrir sanngjarnara samfélagi. Hann hefur verið kallaður lýðskrumari og popúlisti og segir öruggt mál að reynt verði að steypa honum af stóli. Á nýju ári hyggst hann kynna nýjar lausnir í húsnæðismálum en segir mikilvægast af öllu að afnema skerðingar í almannatryggingakerfinu. Baráttunni er því hvergi nærri lokið.

„Þú ert alvarlegum veikindum frá því að verða öryrki og þú ert tveimur launaseðlum frá því að missa húsnæðið þitt. Það er svo skammt á milli og við pælum ekkert í þessum hlutum fyrr en við lendum á vegg. Það er samfélagslegt vandamál sem við búum við hérna á Íslandi að við látum okkur ekki málin varða fyrr en við skellum sjálf á veggnum,“ segir Ragnar Þór Ingólfsson, aktívistinn sem tók við formennsku í VR, einu stærsta verkalýðsfélagi landsins, í mars síðastliðnum, mörgum að óvörum. Hann ætlar að halda áfram að berjast fyrir mikilvægum kerfisbreytingum, réttlátari kerfum og róttækum aðgerðum í grunnþjónustunni.

Ragnar Þór skall sjálfur á vegg árið 2007 við erfiðan vinamissi – missi sem átti eftir að breyta lífi hans til frambúðar. Ragnar skrifaði pistil um áfallið fyrr á þessu ári. Vinur hans varð bráðkvaddur í árlegri veiðiferð þeirra félaga og tók Ragnar þátt í árangurslausri endurlífgun. En það sem stakk hann mest var að eiginkona vinarins sá ekki fram á að geta staðið undir skuldbindingum þeirra hjóna eftir að síðasti launaseðillinn barst inn um lúguna. „Er það ekki frá­leitt og óboðlegt í vel­ferðarsam­fé­lagi að fjöl­skyld­um gef­ist ekki kost­ur á að tak­ast á við al­var­leg áföll og átak­an­leg­an missi án þess að hafa fjár­hags­legt þrot hang­andi yfir sér frá fyrsta degi?“ spurði Ragnar.

Baráttan hófst með tölvupóstum

Margir hefðu eflaust fyllst vanmætti andspænis flóknu, illskiljanlegu lífeyrissjóðskerfi, en einhverra hluta vegna tvíefldist Ragnar við áfallið og fylltist sterkri réttlætiskennd sem ýtti honum út í þá baráttu sem enn stendur yfir, baráttu fyrir betra samfélagi. „Ég hef oft pælt í þessu,“ segir hann og gerir stutt hlé á máli sínu. „Kannski var þetta bara mín leið til að takast á við þetta, að lenda í þessum aðstæðum. Ég er manískur að eðlisfari, spila á nokkur hljóðfæri, og varð að sökkva mér ofan í eitthvað.“

Í kjölfarið sökkti Ragnar sér á kaf ofan í lífeyrissjóðskerfið og almannatryggingakerfið. „Þetta er líklega eitt flóknasta kerfi á byggðu bóli, ég leyfi mér að fullyrða það, og það eru mjög fáir sem skilja nákvæmlega hvernig það virkar með öllum sínum skerðingum, frítekjumörkum, samspili þessara kerfa og víxlverkun kerfanna.“ Hann segir kerfin meðal annars ræna fólk sjálfsbjargarviðleitninni. „Ef það getur borið út blöðin eða póst í klukkutíma á dag, og fengið einhverja þúsundkalla, þá skerðum við nákvæmlega þá upphæð úr einhverjum öðrum vösum. Þannig að við tökum fólkið sem stendur höllustum fæti í okkar samfélagi og við spörkum í það liggjandi með ömurlegu kerfi.“

„Kannski var þetta bara mín leið til að takast á við þetta, að lenda í þessum aðstæðum. Ég er manískur að eðlisfari.“

Vandinn sé sá að kerfin eru orðin svo flókin að hinn almenni borgari skilur þau ekki. „Ef við skiljum ekki kerfin okkar þá eigum við að breyta þeim og við eigum að breyta þeim þangað til við skiljum þau. Ef við skiljum ekki kerfin sem við þurfum að leita til í neyð, sem eiga að vera okkar öryggisnet, þá eiga þau sér ekki tilverurétt.“

Það fyrsta sem Ragnar gerði til að vekja athygli á ósanngirni kerfisins var að skrifa pistla og senda þá áfram í tölvupósti. Þó ekki séu liðin nema tíu ár þá voru samfélagsmiðlar ekki orðnir jafn algengir og í dag og bloggið ekki heldur. „Mín leið til 

Skráðu þig inn til að lesa

Þú færð 4 greinar fríar í mánuði. Þú hefur síðan val um að styrkja óháða blaðamennsku með áskrift á hagstæðu verði, frá aðeins 1.290 krónum á mánuði. Leiðbeiningar má nálgast á stundin.is/leidbeiningar.

Athugasemdir

Allar athugasemdir eru ábyrgð á þeirra sem þær skrifa. Stundin áskilur sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi og óviðeigandi athugasemdir.

Mest lesið í dag

Fréttir

Sögðust hlæjandi og í kaldhæðni hata karlmenn og eru nú tekin í gegn á netinu

Fréttir

Segir ummæli Brynjars ófagleg og afvegaleiða umræðu

Aðsent

400 manns senda Katrínu Jakobsdóttur opið bréf vegna „vanrækslu stjórnvalda“ í máli Hauks

Fréttir

Tíu launahæstu forstjórarnir með 7,6 milljónir að meðaltali á mánuði

Fréttir

Yfirlýsing frá Trans Ísland vegna niðurlægjandi umfjöllunar í ósamræmi við veruleikann

Fréttir

Kallar tilmæli Svandísar „veruleikafirringu“ – Ljósmæður telja sig hafa gert samning

Mest lesið í vikunni

Fréttir

Ætlar ekki að segja sig úr Sjálfstæðisflokknum

Fréttir

Sögðust hlæjandi og í kaldhæðni hata karlmenn og eru nú tekin í gegn á netinu

Viðtal

Finnur mun meira fyrir fötluninni á Íslandi

Fréttir

Vigdís Hauksdóttir lætur víkinga bera sig í kosningamyndbandi

Fréttir

Segir ummæli Brynjars ófagleg og afvegaleiða umræðu

Aðsent

400 manns senda Katrínu Jakobsdóttur opið bréf vegna „vanrækslu stjórnvalda“ í máli Hauks